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Les Grands Lacs : Chicago

Les Grands Lacs : Chicago

 

 

Sa devise dit sa détermination : I will, je le veux. Chicago a depuis longtemps balayé la rivalité qu’on lui supposait avec New York pour se forger sa propre identité (voir lors d’un circuit USA). Elle est la capitale du chewing-gum, des flippers, du blues, des pizzas, de Play Boy ou de Tupperware…

 

Rappel historique

Son nom lui vient du mot indien Checagon, « l’oignon sauvage ». Fondée en 1779 par les Français, Chicago est la 3e ville américaine avec 7 millions d’habitants. Place forte de l’agriculture américaine, réputée pour ses abattoirs puis pour ses industries, enfin pour ses gangsters et ses jazzmen, Chicago est devenue un modèle d’architecture après le grand incendie de 1871, qui l’avait entièrement détruite. Aujourd’hui, son reflet dans le lac Michigan montre une ville aussi riche qu’élégante et agréable à vivre.

 

La ville des records

La ville de Al Capone et de Hemingway multiplie les records : plus grand aéroport du monde, le plus grand magasin, le plus grand aquarium… Pensée et créée par des artistes, la ville offre une formidable leçon d’architecture signée Chagall, Picasso, Calder ou Dubuffet. Chicago prouve qu’une ville peut grandir et réussir tout en devenant belle, très belle.

 

The Loop

Une des meilleures manières de visiter Chicago est de faire confiance à ses étudiants en architecture, élèves de la Chicago Architecture Foundation (224 South Michigan Avenue). Ces bénévoles accompagnent des visites de deux heures du centre-ville, le Loop, passant en revue les principaux bâtiments qui ont fait l’histoire de l’architecture contemporaine. Du Manhattan Building, premier gratte-ciel de 1890 (16 étages !), à la tour Sears, 110 étages et 443 mètres de haut (jusqu’en 1997, le gratte-ciel le plus élevé du monde), en passant par la Bourse Arts-Deco, la prison, le premier immeuble à armature métallique, l’auditorium, ou les bâtiments administratifs, tel le Daley Center, devant lequel Picasso a posé une tête de femme qui fait désormais face à une œuvre de Mirp. Cette passionnante promenade guidée est l’une des merveilles de Chicago.Ne loupez pas le LoopLe centre de Chicago s’appelle le Loop, la boucle. Ce nom lui vient du métro aérien qui en fait le tour en suivant un itinéraire circulaire. Le métro lui-même est désigné sous le nom de EL ou plus simplement encore L, abréviation de Elevated Rapid Transit Train. Le Loop a été construit en 1893 pour l’Exposition universelle. Il a depuis servi de décor à des dizaines de films noirs.

 

Art Institute of Chicago
111 South Michigan Avenue, ouvert les lundi, mercredi, jeudi et vendredi de 10 h 30 à 16 h 30, le mardi de 10 h 30 à 20 h et le week-end de 10 h à 17 h. Entrée payante. Entrée libre le mardi.

Ce musée est l’un des plus importants du pays. Il est l’équivalent de notre Louvre, exposant aussi bien l’art égyptien que les peintres impressionnistes.

 

Museum of Science and Industry
57th Street and Lake Shore Drive, ouvert tlj de 9 h 30 à 17 h 30. Entrée payante. Entrée libre le jeudi.

Ce musée est formidablement conçu pour rendre vivantes ses démonstrations, propose des capsules spatiales, une mine de charbon, un cinéma géant…

 

Field Museum of Natural History
Roosevelt Road et Lake Shore Drive. Ouvert tlj de 9 h à 17 h. Entrée payante, entrée libre le mercredi.

Ce musée est fameux pour sa présentation des dinosaures, des pierres et pour la loupe qu’il offre sur le monde animal. Ce musée est également situé dans le Grant Park. Ce parc héberge deux autres merveilles : le Planétarium (1300 S Lake Shore Drive. Ouvert tlj de 9 h à 17 h, nocturne 21 h le vendredi, entrée payante) est un modèle du genre. Et l’aquarium, évidemment le plus grand du monde (1200 S Lake Shore Drive. Ouvert tlj de 9 h à 18 h. (Entrée payante), avec plus de 200 bassins et 6 000 espèces de poissons.

 

Magnificent Mile

Chicago est encore célèbre pour le mile magnifique, surnom qu’on donne à Michigan Avenue North, entre la rivière Chicago et le lac. C’est une succession d’immeubles prestigieux et de boutiques (toutes les grandes enseignes sont là). La plus ancienne construction, une tourelle de château fort, abrite maintenant l’office de tourisme. C’est la Water Tower. En face, la Water Tower Plaza a été construite autour d’une cascade qui conduit à un vaste centre commercial. A côté, on ne manquera pas la tour John Hancock : au 96e étage, un bar accueillant et, en dessous, un restaurant qui ne l’est pas moins. Accès gratuit et spectacle fastueux qui fait oublier l’observatoire payant (8 $) et dépourvu de tout agrément de la Sears Tower.Chicago est situé au bord du lac Michigan, dont les rives sont aménagées pour la promenade (ou le jogging). La ville dispose de vastes parcs et reste l’une des capitales du blues :House of Blue, Budy Guy’s Legend, B.L.U.E.S., etc. participent ici à la chaleur de la nuit.

 

The Chicago Theatre By: Marco BecerraCC BY 2.0

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