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Les Grands Lacs : Milwaukee, Springfield, Cincinnati et autres...

Les Grands Lacs : Milwaukee, Springfield, Cincinnati et autres…

 
 
 

Milwaukee

Lait et bière. Prés et tavernes (plus de 1 500 en ville, dit-on…). Milwaukee, une agglomération d’1,5 million d’habitants, a deux traditions : celle de l’élevage, qui pourvoit l’Amérique en lait matinal ; et celle que lui offrit une importante colonie allemande avec ses brasseries et ses tavernes (voir lors d’un voyage USA). Il est vrai qu’une vague suivante fit venir ici des agriculteurs irlandais qui ouvrirent leurs pubs afin de pouvoir rendre les invitations.
La première ville du Wisconsin (capitale Madison) insiste donc pour que le visiteur découvre son trésor ambré. A la brasserie Miller (4251 W State Street. Ouvert du lundi au samedi de 10 h à 15 h 30. Entrée libre) ou à la brasserie Pabst (915 W Juneau Avenue. Ouvert tlj sauf dimanche de 10 h à 15 h. Entrée libre), les deux plus importantes de la ville, qui en compte une bonne dizaine.

 

Milwaukee Art Museum
700 North Art Museum Drive, ouvert tlj de 10 h à 17 h, le jeudi à 20 h. Entrée payante.

Le musée présente près de 20 000 œuvres, de l’Antiquité jusqu’à l’époque contemporaine. Il abrite notamment une belle collection d’art haïtien.

Calatrava Art Museum Milwaukee By: Pat DoyleCC BY 2.0

Milwaukee Public Museum
800 West Wells Street. Ouvert tlj de 9 h à 17 h. Entrée payante.

Ce musée présente d’étonnantes reconstitutions, comme celle d’une forêt tropicale ou d’un village d’Europe, sans oublier une maquette géante de la ville au siècle dernier.

 

Une bière, une !

Milwaukee est la capitale américaine de la bière. Elle doit cette spécialité à sa colonie allemande qui fonda les premières brasseries au XIXe siècle. Aujourd’hui, Pabst et Miller, les deux grandes enseignes de la ville (étiquettes Blue Ribbon et Hight Life sur le comptoir comme à la pression) comptent parmi les bières les plus vendues aux Etats-Unis, juste derrière Budweiser, le leader incontesté du marché.

 

Milwaukee County Zoological Gardens
10001 West Blue Mound Road, ouvert tlj de 9 h à 17 h. Entrée payante.

Le zoo et ses 4 000 pensionnaires vivent dans un cadre reconstitué qu’on traverse en train, à dos de poney et même d’éléphant.

 

Springfield

Fondée en 1636 par un trappeur du nom de William Pynchon, la capitale de l’Illinois ne se connaît qu’un seul héros : Abraham Lincoln. Le seizième président des Etats-Unis, élu en 1860, mena la guerre de Sécession et décréta l’abolition de l’esclavage. Il fut assassiné à Washington le 14 avril 1865, à l’âge de 56 ans.

 

Itinéraire Lincoln
Lincoln vécut en famille à Springfield entre 1844 et son élection, en 1861. Le principal attrait touristique de la ville est donc de suivre un « itinéraire Lincoln ».

Lincoln Home Visitors Centers
426 S 8th Street. Ouvert tlj de 9 h à 17 h.
On y propose la diffusion quasi permanente d’un film qui retrace la vie du président.

Lincoln Home
8th Street et Jackson Street. Ouvert tlj de 8 h à 20 h en été. Entrée libre.
Les différentes pièces ont été aménagées comme à l’époque. On visite également le quartier et ses maisons historiques.

Lincoln-Herndon Law Offices
6th Street et Adams Street. Ouvert tlj de 9 h à 17 h. Entrée payante.
C’est le cabinet d’avocats où exerça le futur président, aux côtés de son associé. La visite doit également faire le détour par le New State Capitol(2nd Street et Capitol Street. Ouvert tlj de 8 h 30 à 16 h. Entrée libre), ainsi que par l’ancien, sous la coupole duquel résonnent encore les discours de Lincoln. Enfin, la tombe du grand homme (Oak Ridge Cemetery, 1 500 Monument Avenue. Ouvert tlj de 9 h à 17 h), où il repose aux côtés de son épouse et de ses trois fils, conclut le circuit.

 

Cincinnati

Centre industriel dynamique de l’Ohio, Cincinnati est rarement au programme du voyage américain.

 

Cincinnati – Eden Park « Twin Lakes » By: David OhmerCC BY 2.0

Centre-ville et Eden Park

Matérialisé par Fountain Square, qui tient son nom d’une fontaine monumentale du siècle dernier aujourd’hui entourée d’un jardin et de terrasses. A deux pas, le Contemporary Arts Center consacré bien sûr à l’art contemporain, ainsi que le Taft Museum, fameux pour ses collections, de la peinture classique à la porcelaine chinoise.Au nord de la ville, dans le vaste Eden Park, on déniche aussi bien le Krohn Conservatory, un jardin aux milliers de fleurs, que le Cincinnati Art Museum, où l’exposition va de l’art islamique aux peintres européens, Chagall, Picasso, Klee…

 

Cleveland

Au bord du lac Erié, entre Pittsburgh et Detroit, Cleveland (1,7 million d’habitants dont 600 000 downtown ) pâtit d’une sale image industrielle. A vrai dire, nombre des usines qui lui donnèrent la prospérité dans les années cinquante sont aujourd’hui fermées.Le fondateur de la dynastie Rockefeller, John, a grandi à Cleveland, où il fonda la Standard Oil, base de son immense fortune. Un autre enfant de Cleveland, William J. White, apporte sa pierre précieuse à l’édifice américain en inventant le chewing-gum à la fin du siècle dernier.Aujourd’hui, Cleveland tente de… gommer sa réputation industrieuse. Après avoir rénové ses docks, qui accueillent désormais de bars en boîtes (Old River Road) une des scènes les plus branchées des Etats-Unis, la ville entend devenir l’une des capitales du rock and roll. Même si elle jouit déjà d’une formidable réputation pour ses prestations classiques, principalement son grand orchestre au Playhouse Square Center et ses ballets d’opéra qui se produisent régulièrement au Severance Hall.
Le rythme change donc au Rock and Roll Hall of Fame, vaste musée vivant retraçant l’histoire de la rock music depuis les années cinquante jusqu’à nos jours.

 

Museum of Art
11 150 East Boulevard. Ouvert tlj sauf lundi de 10 h à 17 h, nocturne 21 h le mercredi et le vendredi. Entrée libre.

Le vrai trésor de Cleveland reste ce musée généraliste qui possède une remarquable collection de peintures puisqu’on y admire aussi bien Rembrandt et Velasquez que Picasso et Gauguin.

 

Columbus

Capitale de l’Ohio, Columbus (600 000 habitants) a échappé au destin industriel de ses voisines. Elle s’enorgueillit d’abriter la plus grande université nord-américaine (OSU, l’Ohio State University) et ses 60 000 étudiants.
C’est du reste sur le campus que se trouve le centre culturel le plus turbulent de la ville, Wexner Center for the Arts, à la fois centre d’exposition et lieu de spectacles dédié à l’art moderne.

 

Madison

Capitale du Wisconsin, Madison (200 000 habitants) est fameuse pour son capitole, ainsi que pour son université, qui regroupe près de 50 000 étudiants dont certains sont traditionnellement promis à une belle carrière de chercheur.
Le capitole, qui marque le centre de la ville, peut se visiter (ouvert tlj de 6 h à 20 h). Il jouxte le Madison Art Center(ouvert tlj sauf lundi de 10 h à 17 h. Entrée libre), le musée d’Art moderne de la ville. qui rivalise avec les expositions organisées sur le campus universitaire.

 

Minneapolis et Saint Paul

Minneapolis est célèbre grâce à ses musées et à Prince, son enfant terrible.Impossible de les séparer et, pourtant, beaucoup les différencie. Minneapolis, la commerciale et turbulente ville de Prince, jouxte la sage et historique Saint Paul. On les appelle les twin cities, les villes jumelles.

 

Walker Art Center
725 Vineland Place. Ouvert tlj sauf lundi de 10 h à 17 h, nocturne jeudi jusqu’à 20 h. Entrée payante.

Ce lieu est consacré à l’art contemporain. Œuvres du siècle, européennes et américaines. Juste à côté du musée, un très intéressant Jardin des sculptures, également consacré aux artistes du XXe siècle.

 

Pour les fous du shopping

Minneapolis a longtemps revendiqué le titre de « plus grand centre commercial du monde ». Il est vrai qu’avec 20 millions de visiteurs par an, le Mall of America est un des sites les plus visités de la planète. On y dénombre des centaines de boutiques, un parc d’attractions, des dizaines de restaurants et de cinémas. Edmonton (au Canada) conteste cette suprématie. La rivalité entre les deux villes va être réglée par Dubaï qui a inauguré en octobre 2008 le champion absolu du shopping. Le Dubai Mall abrite 1 200 boutiques, autant de tables et d’écrans que ses rivaux, une patinoire, un aquarium et même un hôtel, histoire de reprendre le lendemain les achats inachevés…

 

Minneapolis Institute of Arts
2400 3rd Avenue. Ouvert tlj sauf lundi de 10 h à 17 h, nocturne le jeudi jusqu’à 21 h. Entrée libre.

Il couvre toutes les époques de l’humanité mais on y admire surtout les peintures d’El Greco à Picasso en passant par des grands noms de l’impressionnisme.

 

Petite visite à Saint Paul

Promenade à pied sur Summit Avenue, celle que les guides disent être « la plus longue rangée de maisons victoriennes du pays ». Scott Fitzgerald y a habité. Elle se poursuit par la visite de la cathédrale, réplique de Saint-Pierre de Rome, et par celle du majestueux capitole, avant de conclure au Minnesota Museum of Art(305 Saint-Peter Street. Ouvert tlj sauf lundi de 10 h 30 à 16 h 30. Entrée libre) qui présente des œuvres du monde entier dans un des plus jolis immeubles de la ville.

 

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