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Informations pratiques

 
 

Informations pratiques sur l’est des Etats-Unis

 

 

Achats

entagon city shopping mall By: DymphieHCC BY 2.0

Les Etats-Unis sont le paradis du shopping durant un circuit USA : nombreuses boutiques et modicité des prix (20 à 30  % moins cher qu’en France) l’expliquent. Citons pèle-mêle la hi-fi, les bagages, les disques CD, les vêtements de l’ultramode (piercing, punk, post-hippie), les maillots et casquettes des équipes de base-ball ou de basket, les bottes de cow boy, les gadgets aussi inutiles qu’irrésistibles qui permettent de revenir les valises pleines et d’épater les amis. Et pourquoi ne pas ajouter les ingrédients du quotidien alimentaire américain, introuvables ailleurs : tubes de dentifrice qui promettent le blanc de Hollywood, chewing-gums sans sucre capables de faire des bulles géantes, ketchup garanti d’origine, beurre de cacahuète, boissons gazeuses de tous parfums…  

Alcool

Souvenir de la prohibition, la vente de boissons alcoolisées est strictement réglementée. Seuls quelques magasins ont la licence. Partout ici, comme dans les débits de boissons, elle est interdite aux mineurs et, dans certains Etats, aux moins de 21  ans. Il est évidemment interdit de prendre le volant avec plus de 0,5  gramme d’alcool dans le sang. Pire : une simple bouteille de boisson alcoolisée entamée à l’intérieur de la voiture est passible d’une amende.  

Armes

Nombre d’Américains considèrent comme fondamentale la liberté de posséder une arme. Elle leur est garantie par le deuxième amendement de la Constitution : Nul homme ne sera privé du droit de porter une arme. La vente des armes est libre dans la plupart des Etats mais leur utilisation est, bien entendu, sévèrement réglementée. Le nombre croissant d’accidents, en particulier du fait de jeunes utilisateurs, incite régulièrement la Chambre des représentants et le Sénat à réexaminer ces positions. On estime que 45  millions d’Américains détiennent au moins une arme. Un million la portent sur eux en permanence. Chaque année, on recense 35  000 décès par arme à feu.  

Change

Dans toutes les grandes villes, on change très facilement des euros contre des dollars, ainsi que des travellers cheques. Nombre de distributeurs automatiques acceptent les principales cartes de paiement et délivrent des dollars.  

Code de la route

Le permis français permet aux plus de 21  ans de conduire aux Etats-Unis. Le code américain ne pose pas de difficultés particulières puisqu’il ressemble grandement au nôtre. Sauf qu’il est scrupuleusement respecté et que tout manquement est sévèrement sanctionné. Chaque Etat fixe la limitation applicable à son territoire. Elle varie donc entre 55 et 75  miles.La signalisation routière est remarquable. Si on peut se tromper, on se perd rarement, à condition d’assimiler les différents types de routes : interstate (I), US highway (US) et route (rte), toutes affectées d’un numéro (I 3, US 1, rte 66, etc.). En ville, noter que les feux tricolores sont situés en hauteur et au milieu des carrefours. Le parking est sévèrement réglementé dans toutes les villes. Stationner le long d’un trottoir marqué d’une ligne jaune vaut à coup sûr une amende élevée. Aucune excuse, aucune urgence, ne convaincra le policier, qui assume sa tâche avec vigilance.  

Cuisine et boissons

Oublions la notion  gastronomie telle que nous l’entendons de ce côté-ci de l’Atlantique. Les Etats-Unis ne sont pas un pays de recettes gourmandes que les grand-mères transmettent en touillant dans les marmites de cuivre. C’est toutefois un pays où il est facile de bien manger, pour peu cher. De très bons aliments, une viande réputée pour sa qualité, et une très grande diversité de cuisiniers permettent dans n’importe quel village oublié de dîner coréen ou italien, de manger des sushis ou des frites.La restauration américaine a conquis le monde avec les hamburgers. Aujourd’hui, les citadins commencent à lui préférer les salad bars, immenses comptoirs où sont disposés des dizaines de plats, froids le plus souvent. On se sert soi-même dans une assiette qu’on emplit à volonté, le tarif (10  $ environ) étant fixe selon la taille de l’assiette.  

Electricité

La norme électrique américaine est le 117  volts et 60 périodes (France : 110/220  volts et 50 périodes). La plupart des appareils modernes (rasoir, sèche-cheveux, ordinateur, etc.) intègrent un transformateur. Un appareil 220  volts non équipé de transformateur ne fonctionne donc pas. Les adaptateurs se trouvent sur place. Il faut en outre un adaptateur de prise car les fiches plates américaines ne sont pas utilisables par les appareils aux normes françaises.  

Equivalences

Poids 1  ounce (once) : 28,35  grammes 1  pound (livre) : 0,4536  kilo 1  stone (14  livres) : 6,35  kilos 1  quarter (2  stones) : 12,7  kilos  Liquides L’once : 29,6  millilitres La pinte : 0,473  litre Le quart : 0,946  litre Le gallon : 3,785  litres Distances L’inch (pouce) : 2,54  centimètres Le foot (pied) : 30,48  centimètres Le yard : 0,914  mètre Le mile : 1,61  kilomètre Surfaces 1  acre : 0,4  ha   Températures Les Etats-Unis expriment les températures en degrés Fahrenheit. Pour obtenir des degrés Celsius, il faut retrancher 32 à la valeur Fahrenheit, multiplier par 5 et diviser par 9. Avec cette méthode, 100  °F équivalent à 37,7  °C. Et 50  °F valent 10  °C. 32°F signifient qu’il fait 0  °C.  

Fumeurs

Fumeurs contre non-fumeurs, la guerre est déclarée. La Californie a montré l’exemple en interdisant purement et simplement de fumer dans les lieux publics, bars et restaurants compris. D’autres Etats suivront. De même, les compagnies aériennes interdisent toutes la cigarette sur leurs vols intérieurs. La plupart des entreprises offrent à leurs fumeurs un réduit si plaisant que ces derniers prennent l’habitude d’aller « en griller une » sur le trottoir. Les endroits pour fumeurs sont limités, strictement signalés et dûment surveillés. Toute sortie, cigarette à la main, expose à une immédiate réprobation, si ce n’est altercation. Les fumeurs de pipe sont un genre pratiquement inconnu aux Etats-Unis. En revanche, le cigare connaît une mode fulgurante. Les amateurs de havanes prennent soin de se retrouver à l’abri de clubs privés mais ouverts à tout consommateur.  

Hébergement

De la modeste pension au palace 5 étoiles, tous les types d’hébergements sont proposés. Les hôtels simples et peu chers sont de plus en plus rares dans les grandes villes, qui souffrent d’un cruel manque de chambres, principalement durant l’été. L’hôtellerie bon marché, les motels, qui offrent toutefois tout le confort nécessaire, existe, mais à la périphérie des grandes villes ou en bord de route. Un cran au-dessus, les chaînes économiques sont installées à l’entrée des villes et offrent des hébergements tout confort à des prix très abordables.La location de villas et appartements est une formule pratique quand on voyage en famille et qu’on ne souhaite pas multiplier ses étapes.  

Heure locale

Les Etats-Unis sont divisés en quatre fuseaux horaires. Eastern Standard Time est celui de la côte atlantique. Le décalage horaire avec la France est de 6  heures. Central Standard Time, celui de Chicago et de la vallée du Mississippi (7  heures de décalage avec la France). Les deux autres correspondent à l’ouest : Mountain Standard Time et le Pacific Standard Time.  

Horaires d’ouverture

Les administrations et services publics ouvrent entre 8  h ou 9  h et 17 ou 18  h, avec une pause d’une heure pour le déjeuner. Les banques ouvrent à 9  h ou 10  h et ferment à 17  h.Les magasins d’alimentation ouvrent à 8  h, parfois à 7  h et ferment rarement avant 20  h.Les grands magasins et les boutiques ouvrent entre 10  h et 20  h sans interruption. Grosse différence par rapport à l’Europe, ces magasins et boutiques sont ouverts le dimanche après-midi.  

Jours fériés

1er  janvier : jour de l’an. 3e lundi de janvier : anniversaire de Martin Luther King. 3e  lundi de février : jour du Président. Dernier lundi de mai : Jour du Souvenir. 4  juillet : fête de l’Indépendance. 1er  lundi de septembre : fête du Travail. Veille de la Toussaint : Halloween. 2e  lundi d’octobre : fête de Christophe-Colomb. 11  novembre : fête des Anciens-Combattants. Dernier jeudi de novembre : Thanksgiving.25  décembre : Noël.  

Langue

Officiellement, l’anglais est la langue du pays. L’espagnol est fréquemment parlé dans tout le Sud. Après avoir traversé l’Atlantique, l’anglais s’est enrichi d’un accent parfois redoutable et d’expressions locales propres, à rendre impuissant le meilleur dictionnaire. Chaque vague de migrants a apporté sa contribution linguistique. Les derniers francophones en font la démonstration en Louisiane.  

Malls

On désigne ainsi les immenses centres commerciaux. Les malls sont de véritables paradis pour le shopping. On y trouve tout, vraiment tout, vêtements, cadeaux, jouets, disques, gadgets, fleurs… sous les enseignes les plus connues comme les plus inattendues. Il est rare qu’on en sorte sans avoir utilisé sa carte de crédit, chaleureusement acceptée partout.  

Médias

La presse écrite fait référence auprès des décideurs. Les titres nationaux comme USA Today sont rares. L’immensité du pays et ses disparités régionales justifient les références locales fortes des principaux quotidiens : New York Herald, Washington Post, Boston Globe, Chicago Chronicle, Miami Herald… Tous se veulent les gardiens de la démocratie. L’affaire du Watergate ou celle de Monicagate montrent qu’ils excellent.A côté de cette presse du matin, remarquable le week-end lorsque pour 1  $ on remet à l’acheteur un journal épais de 500 pages, fort de dizaines de suppléments consacrés à la mode, à la télévision, aux arts, à la bande dessinée, à la cuisine, aux voyages…, la presse magasine est prospère, comme le montre la devanture des kiosques. La télévision, la mode, le sport et le charme font les ventes record.Mais c’est la télévision qui emporte la palme du plus grand nombre de consommateurs. Chaque foyer américain compte au moins deux récepteurs. Des centaines de stations, toutes privées et généralement câblées, diffusent avec l’audimat pour seule loi. Les plus connues sont ABC, NBC, CNN, Disney Channel, HBO, SPN…, sans oublier les chaînes en espagnol, celles dédiées à la musique ou aux sports et des dizaines de chaînes locales. Les émissions, truffées de publicités, ont l’obligation de séduire des millions de téléspectateurs.Au rayon des radios, il faut parler de milliers de stations installées sur la bande FM. Quelques-unes se placent également sur la bande AM, de manière à accompagner les automobilistes et les routiers. A l’exception de stations dédiées à l’information continue ou aux sports, aux cours de la Bourse, la plupart des radios sont musicales. Nombre d’entre elles sont thématiques et ne diffusent que du jazz, de la musique des années 1970, du disco, de la techno, des slows… Certaines ont même adopté les Beatles 24  h sur 24  !  

National Parks

Cette institution est née en 1872 (Yellowstone). Washington a désigné des sanctuaires inviolables, légalement protégés. On y trouve généralement une poignée d’hôtels (aux portes du parc) et un mini-centre commercial. Traversés par des routes magnifiques avec des aires d’arrêt réservées, aménagés de sentiers de randonnée, ils ravissent les amoureux de la nature et de l’observation animalière. De vastes terrains de camping ou pour motorhomes y sont aménagés avec prises d’eau et d’électricité. La réservation est fortement recommandée en été. Réglementation draconienne sur laquelle veillent des rangers, gardiens écolos de ces royaumes d’exception. L’entrée des parcs est payante.  

Poste

L’affranchissement pour l’Europe varie de 70 à 80  cents selon l’envoi, qui arrivera dans la semaine. Les bureaux de poste sont ouverts de 9  h à 18  h durant la semaine.  

Pourboires (tip)

Les serveurs de bars et restaurants sont payés avec un fixe dérisoire qu’ils complètent avec la générosité de leurs clients. C’est la prime à l’amabilité, au sourire et au savoir-faire. L’oublier provoque la venue inquiète du personnel, qui interroge alors sur ses torts. L’usage veut qu’on laisse 15  % de l’addition en liquide. Quand on paie avec une carte, la fiche qui sert de reçu porte une ligne tip à remplir soi-même. En toute circonstance, avoir avec soi quelques billets de 1  $ qui servent à gratifier le porteur de bagages, le chauffeur de taxi, le barman…  

Sécurité

Répétons l’évidence : pas de promenade solitaire la nuit, pas de virée provocatrice dans les quartiers mal famés, pas d’inutiles démonstrations d’opulence… En cas de problème, appeler le 911, le numéro d’urgence valable partout.  

Sports

Le football, qu’on appelle ici soccer, n’a pas les faveurs du public. On lui préfère le base-ball (règles quasi incompréhensibles pour un non-initié) ou le football américain, plus proche du rugby. Autre passion locale : le basket-ball, dont les vedettes (le français Tony Parker par exemple) sont parmi les sportifs les mieux payés du pays. Citons également le golf, la boxe…  

Taxes

Le montant des taxes locales relève de la compétence des Etats. Par exemple, elles sont de 4 à 6  % en Georgie, de 5  % à Boston, de 6  % à Philadelphie comme à Orlando et à Miami, de 6,25 à 8,75  % dans l’Illinois, de 7,75 à 9  % à Nashville et à Memphis, de 8  % à La Nouvelle-Orléans, de 8,25  % à New York, etc. Ces taxes s’ajoutent à tous les tarifs affichés, facture de boutique, note de restaurant, facture d’hôtel.  

Téléphone

Seuls les téléphones mobiles triband fonctionnent aux Etats-Unis, avec un abonnement international. Pour le reste, la vie aux Etats-Unis semble avoir été conçue autour du téléphone et de ses milliers de cabines. Miracle, elles marchent  ! Les numéros se composent d’un indicatif local et d’un numéro à 7 chiffres.Les appels locaux(local calls), c’est-à-dire donnés à l’intérieur de la ville où on se trouve, sont souvent gratuits. Ils se font en composant les 7 derniers chiffres.Les appels longue distance visent tous les autres lieux des Etats-Unis. Composer l’indicatif suivi des 7 chiffres. Attention, des zones très proches sont considérées comme longue distance si l’indicatif est différent.Les appels internationaux se font en composant le 011 suivi du code du pays (33 pour la France, 32 pour la Belgique, 41 pour la Suisse, 1 pour le Canada) et le numéro du correspondant, sans le 0 initial.De nombreux numéros correspondant à des services sont gratuits. On les reconnaît facilement : ils commencent par 1  800.Enfin, lorsqu’on compose le 0, une opératrice répond. Elle est capable de dire à son interlocuteur où il se trouve, lui donner le numéro qu’il cherche, lui expliquer une procédure d’appel (en particulier le PCV, le collect call ) ou détailler le prix de sa prochaine communication.Le prix des communications, raisonnable, chute durant la nuit et au cours du week-end. Il est enfin possible d’appeler avec les cartes internationales de téléphone.  

Transports intérieurs

Avion La plupart des compagnies américaines proposent des pass sur leur réseau national. Ces forfaits s’achètent avant le départ et, souvent, obligent à effectuer le vol transatlantique avec la même compagnie. Ils permettent de choisir entre 3, 5 ou un nombre indéterminé d’escales pour un prix défiant toute concurrence. Bus et train Les bus Greyhound et les grandes compagnies ferroviaires, Amtrak et Southern Railways, relient la plupart des villes américaines entre elles. On peut acheter un billet pour chaque voyage, ou, plus avantageux, un forfait allant de quelques jours à un mois, à se procurer avant son départ. C’est le moyen le plus économique de voyager aux Etats-Unis, d’autant que les trajets de nuit permettent d’économiser une chambre d’hôtel. Voitures Louer une voiture est d’une grande facilité puisqu’une carte de crédit et un permis de conduire suffisent.  

Usages et politesse

La société américaine est d’une extrême convivialité. On se salue facilement, on s’adresse la parole à la moindre circonstance et on se raconte aussitôt la dernière sottise des enfants. De même, on s’appelle vite par son prénom. On se serre la main à l’européenne en échangeant des formules dynamiques convenues : on va « très bien », la journée s’annonce « grandiose » et on se promet invariablement « le meilleur » en assurant son interlocuteur que cette rencontre est « le plus grand plaisir de la journée ».  

Combien ça coûte  ?

(prix indicatifs) Un Coca en distributeur automatique : 1,50 $ / 1  € Un hamburger : 5 $ / 3,5 € Une place de cinéma : 10 à 15 $ / 7 à 10  € Un jean : à partir de 25 $ / 14 € Une place pour un concert : à partir de 40  $ / 27 €

 

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