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La nouvelle Angleterre : Portland, Newport et autres

La nouvelle Angleterre : Portland, Newport et autres

 
 

Portland

Bien abritée au fond de la baie de Casco, à près de 200  kilomètres de Boston, la première ville du Maine (536  000 habitants downtown ) a adopté le phénix comme emblème. C’est logique : plusieurs fois incendiée, elle est à chaque fois redevenue « la plus belle ville assise au bord de la mer »comme le chantent ses dépliants touristiques (voir avec une agence de voyage USA). Cette charmante petite agglomération, qui hésite entre les plaisirs du bord de mer et les nécessités industrielles (elle est le terminal d’un pipe line qui court jusqu’au Canada), abrite plusieurs musées intéressants.

 

Portland by Wendell

Portland Museum of Art
7 Congress Square. Ouvert tlj de 10  h à 17  h, les jeudi et vendredi à 21  h. Entrée payante.

Un bâtiment résolument moderne dû à un élève de Pei, qui est totalement dédié aux artistes américains, peintres et sculpteurs en particulier.

 

Wadsworth Longfellow House
487 Congress Street. Ouvert tlj sauf lundi de 10  h à 16  h. Entrée payante.

C’est la maison dans laquelle vécut la gloire de la ville, le poète Henry Longfellow. Elle en garde les souvenirs et la mémoire.

 

John Whitney Payson Gallery of Art
Westbrook College. Ouvert tlj de 10  h à 16  h. Entrée payante.

On ne manquera pas une maison liée au musée d’Art située sur le campus de l’université locale, mais qui réunit uniquement des peintures de l’école française, Van Gogh, Chagall, Monet, Picasso, etc.

 

Cœur historique

En ville, plusieurs bâtisses méritent le coup d’œil, en particulier celles qui composent le quartier d’Old Port Exchange(autour de Middle Street), le cœur historique de la ville. Congress Street et State Street sont également des rues anciennes qui ont su conserver tout leur charme.

 

Phare

Sur la pointe avancée de Portland sur l’Atlantique, Elizabeth Cape, on remarque le plus vieux phare des Etats-Unis. Construit à la fin du XVIIIe  siècle, il est toujours actif et invite à prendre le large, en particulier à mettre le cap sur les îles, qui font la véritable réputation touristique de la région. La baie de Casco en compterait 365, ce qui explique qu’on les appelle les Calendar Islands  ! On accède en ferry à Two Lights State Park(tél. : 799-5871), longue suite de plages et de dunes protégées, Peaks Island, Long Island, Great Chebeaugue Island…, un chapelet de merveilles de sable et d’herbes rases.

 

Acadia National Park

Cette île est grande comme un grand jardin  : 26  km de long et 19 de large, 80  000  ha de côtes déchiquetées, de falaises battues par les vents de l’océan, de landes mauves et de forêts d’émeraude. Ce jardin est une merveille au sein duquel Marguerite Yourcenar trouva l’inspiration de ses Mémoires d’Hadrien ou de L’Œuvre au noir. C’est à John D. Rockefeller qu’on doit la sauvegarde de ce site d’exception. Il en finança routes et chemins, acheta les terrains avant d’en faire don pour qu’ils deviennent un parc national, qui compte près de 150  km de chemins offerts aux randonneurs.
Quelques petits villages de pêcheurs, tout droit surgis d’un livre d’histoire, invitent à faire la pause devant un homard, la spécialité locale  ! Une très belle route enfin, Park Loop Road fait en partie le tour de Mount Desert, le nom de l’île sur laquelle est installé l’Acadia National Park, dans un décor d’exception, alternant falaises vertigineuses, criques tapissées de sable blanc et landes désertes où niche encore le faucon pèlerin.

 

Newport (Rhode Island)

Pour « en être »comme on dit, mieux vaut être riche et célèbre. Newport, à 80  kilomètres de Boston, doit sa renommée à la présence depuis toujours du clan Kennedy ou à sa tradition de navigation qui lui fit si longtemps détenir la fameuse America’s Cup.
Heureusement, la richesse en dollars sait également s’offrir celle de l’art et de l’esprit, et le festival annuel de jazz(en juillet et août) passe depuis plusieurs décennies pour l’un des plus prestigieux de la planète. Il suit généralement le Newport Music Festival(tél. : 846-1133), dédié à la musique classique, juste avant que le festival de folk music prenne le relais.Outre ces animations, le principal attrait de la ville est la découverte de ses somptueuses villas de bord de mer et de ses plages (Fist Beach). Les maisons les plus intéressantes s’alignent le long de Bellevue Avenue. Plusieurs d’entre elles peuvent être visitées : Marble House, Belcourt Castle, The Elms, Rosecliff… toutes inspirées de châteaux ou palais français, qui renferment en outre de belles pièces de décoration, un mobilier d’époque et sont entourées de magnifiques jardins.

Rhode Island, Newport by W

Rhode Island by Werner Kunz

White Mountains (New Hampshire)

La bonne société de Boston y prend volontiers ses quartiers d’hiver ou de printemps (randonnée avec des centaines de kilomètres de chemins bien balisés). Le parc et ses forêts sont protégés par une armée de rangers vigilants. Attention car la réglementation est stricte et appliquée sans états d’âme. Les White Mountains, dominées par le mont Washington, qui culmine à 1  917  mètres d’altitude, sont considérées comme un paradis pour les randonneurs et les VTTistes.

 

Killington (Vermont)

Charmante station de ski du Vermont qui compte 155 pistes. Son champ de neige est constitué par les six sommets qui l’entourent. Le champ skiable est l’un des meilleurs de la région.

 

Woodstock (Vermont)

Ne pas confondre cette pimpante cité du Vermont avec son homonyme de l’Etat de New York qui fut trois jours durant capitale du monde et de la musique de la flower generation, en 1969. Ici, on est plutôt cravate et baisemain. Il est vrai que la ville jouit d’une longue histoire, entamée dès le XVIIe  siècle, et qui s’est tranquillement poursuivie à l’ombre de maisons de grand style qui font, aujourd’hui encore, la fierté de ses habitants. La famille Rockefeller y possède un vaste domaine et y réside régulièrement.

 

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