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La nouvelle Angleterre : Portland, Newport et autres

Le Sud : Atlanta, Charlotte, Raleigh

 
 

 

Atlanta

Elle a inspiré Autant en emporte le vent (voir avec une agence de voyage USA), elle a vu naître Martin Luther King, elle applaudit chaque semaine ses Braves, l’équipe de football sponsorisée par CNN, elle est fière de son musée Coca-Cola et encore plus de son aéroport qui menace la suprématie de Chicago… Atlanta est une ville pour demain. Avec un cœur en bouquet de gratte-ciel, des avenues larges comme des champs de course et des banlieues fleuries comme le jardin d’une plantation. Elle fait rêver les vacanciers qui veulent retrouver ici le parfum des plantations, les notes légères de la country music ou plus graves du blues. Avec son maire noir, ses multinationales et son ciel d’éternel printemps, Atlanta tient sa revanche.

Atlanta By: MikeCC BY 2.0

 

Rappel historique

La capitale de la Géorgie compte 500  000 habitants downtown et près de 5,2  millions dans son agglomération. La moitié de sa population est noire. Fondée en 1813, rasée par un incendie au cours de la guerre de Sécession (1864), à nouveau victime du feu en 1917, elle a depuis joué à merveille de sa situation, au carrefour de toutes les routes du Sud. Ville de Coca Cola, de CNN et de Delta Airlines, Atlanta a accueilli les Jeux olympiques de 1996.

 

La ville noire

Atlanta affiche la fierté de ses origines tout le long de Auburn Avenue. C’est au numéro 135 que se trouve l’APEX Museum(ouvert tlj sauf le lundi de 10  h à 17  h, le mercredi à 18  h, le dimanche en été de 13  h à 17  h. Entrée payante), entièrement dédié à la culture afro-américaine. A deux pas, au 522 Auburn Avenue, se trouve le parc qui célèbre la mémoire de Martin Luther King, autour de sa maison natale et de sa tombe (ouvert tlj de 10  h à 17  h. Entrée payante).

 

Tombe de Margaret Mitchell
Cimetière de Oakland, 248 Oakland Avenue. Ouvert du lundi au vendredi de 9  h à 17  h. Entrée libre.

Ceux qui veulent rendre hommage à Margaret Mitchell se recueillent sur la tombe de l’auteur d’Autant en emporte le vent au cimetière de Oakland.

 

Atlanta Preservation Center
156 7th Street NE. Ouvert tlj sauf dimanche. Entrée payante.

La visite de la ville proprement dite peut débuter au capitole(Capitole Hill et Washington Street. Ouvert tlj de 7  h  30 à 17  h du lundi au vendredi. Entrée libre) et se poursuivre avec les visites guidées des différents quartiers de la ville qui sont proposées à l’Atlanta Preservation Center.

 

Underground Atlanta

La visite de la ville ne peut manquer ce qu’il est convenu d’appeler the Underground Atlanta, un réseau de galeries anciennes, complètement restauré. S’y sont installés boutiques, restaurants, bars…

 

Coca + Cola

Coca-cola By: DavidCC BY 2.0

John Stythe Pemberton, pharmacien de son état, aimait à mélanger les ingrédients les plus variés. Son but : inventer une boisson originale et désaltérante. Sur la base d’une vieille recette africaine, il mélange des noix de cola, des feuilles de coca, deux produits dont les vertus médicinales sont bien connues en Afrique et en Amérique latine, des extraits végétaux, du sucre… C’est son assistant qui a l’idée d’allonger le tout d’une bonne rasade d’eau gazeuse. Nous sommes en 1886. L’histoire ne dit pas qui jeta le premier glaçon dans le verre. Aujourd’hui, Coca Cola vend 573  millions de bouteilles par jour dans 200 pays. La recette exacte est gardée secrète.

 

Coca-Cola Pavilion
55 Martin Luther King Junior Drive. Ouvert tlj de 10  h à 21  h  30, dimanche de 12  h à 18  h. Entrée payante.

Le musée où sont rassemblés les souvenirs qui retracent l’histoire de la boisson gazeuse la plus souvent bue au monde.

 

Ted Turner, donateur

Le magnat de la presse télévisée américaine, Ted Turner, créateur de CNN, a donné… 1  milliard de dollars à l’Onu  ! Cette fortune, destinée à financer l’aide internationale, correspond à la dette des Etats-Unis envers l’Organisation. Pour s’acquitter de son don, l’ex-mari de Jane Fonda abandonnera un tiers de sa fortune personnelle en versant sur le compte de l’Onu 100  millions de dollars par an pendant dix ans. L’ancienne actrice, assistant à l’annonce officielle de ce geste historique, a murmuré devant les micros : « Je suis si fière de t’avoir épousé ». Ils divorceront quelques années plus tard.

 

CNN, Studio Tour
Techwood Drive et Marietta Street. Ouvert tlj de 9  h à 18  h. Entrée payante.

Atlanta n’est pas moins fière d’abriter la championne de l’information, CNN(Cable News Network), sa chaîne de télévision. Elle diffuse depuis Turner Broadcasting System, un bloc entier qui, outre les studios et les bureaux, comprend un hôtel, un centre commercial, des cinémas… On visite les studios.

 

High Museum of Arts

Le Woodruff Arts Center, dont le High Museum of Arts (1280 Peachtree Street NE. Ouvert tlj sauf lundi, de 10  h à 17  h, le dimanche de 12  h à 17  h. Entrée payante) présente d’intéressantes toiles contemporaines.

 

Jardin botanique et le zoo

Le jardin botanique (Piedmont Avenue et Prado. Ouvert du mardi au dimanche de 9  h à 19  h. Entrée payante) d’une part et le zoo d’autre part (800 Cherokee Avenue. Ouvert tlj de 10  h à 16  h  30, 17  h  30 le week-end. Entrée payante).

 

Parcs d’attractions aux alentours d’Atlanta

Enfin, deux adresses à l’extérieur d’Atlanta : le Stone Mountain Park(suivre l’US 78. Ouvert tlj de 10  h à 18  h. Entrée payante) présente un parc d’attractions autour d’une gigantesque fresque sculptée dans le granit et représentant les trois gloires sudistes de la guerre de Sécession, Davis, Lee et Jackson. Le tout dans un vaste parc naturel. Six Flags est le nom d’un autre parc d’attractions(7 561 six Flags Avenue. Ouvert tlj de 10  h à 22  h, jusqu’à minuit le vendredi et samedi. Entrée payante), qui multiplie les animations, shows, toboggans, etc.

 

Charlotte

En Caroline du Nord, Charlotte doit sa réputation à la pépite, 7,5  kilos quand même, qui y fut découverte en 1799. Sans doute est-ce elle qui fait de Charlotte (651  000 habitants) un centre financier important.

 

Mint Museum of Art
2730 Randolph Road. Ouvert tlj sauf lundi de 10  h à 17  h, nocturne mardi jusqu’à 22  h. Entrée payante.

Le musée est dédié à l’art américain.

 

Discovery Place
301 N Tryon Street. Ouvert tlj de 9  h à 18  h, en hiver 17  h. Entrée payante.

Le site est consacré aux sciences et à la technologie, avec, entre autres, un cinéma géant et un planétarium.

 

Paramount’s Carowinds Entertainments Complex
sur la I 77. Ouvert tlj de 10  h à 20  h et 22  h le week-end. Entrée payante.

Ce centre d’attraction propose le grand frisson, les éclaboussures et des manèges plus paisibles.

 

Raleigh

En Caroline du Nord, l’heure est à l’avenir. Sa capitale, Raleigh (300  000 habitants downtown ), s’est tournée vers les activités de recherche. On désigne sous le label Research Triangle le territoire dessiné par Durham, fameuse pour ses laboratoires médicaux : Raleigh, la ville universitaire (North Carolina State University) et Chapel Hill, autre ville universitaire (University of North Carolina).Dans cette région, de l’atome à l’informatique en passant par les éprouvettes et la mise au point de nouvelles molécules, les laboratoires tournent à plein régime.

 

North Carolina Museum of Art
2110 Bleu Bridge Boulevard. Ouvert tlj sauf lundi de 9  h à 17  h, nocturne vendredi jusqu’à 21  h. Entrée libre.

Ce musée est consacré à l’art en général, de l’Egypte à Botticelli et Monet.

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