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L’Arizona : Phoenix et Tucson

L’Arizona : Phoenix et Tucson

Arizona, Estrella, Maricopa County, Phoenix, AZ By: AboutMyTrip dotComCC BY 2.0

Phoenix

2,5 millions d’habitants.

La capitale de l’Etat, énorme agglomération de près de 70 km d’est en ouest, est composée, en fait, d’une juxtaposition de localités (Tempe, Scottsdale, Guadalupe, etc.), qui ont fini par se fondre pratiquement les unes dans les autres. On surnomme la région « la vallée du soleil », pour son taux d’ensoleillement effectivement assez exceptionnel, plus de 300 jours par an. Ceci expliquant sans doute cela, la ville a la particularité d’abriter un quartier explicitement et exclusivement réservé aux retraités, Sun City, où les enfants n’ont pas droit de cité… Avouons-le, Phoenix, sorte d’interminable géant banlieusard sans âme et sans charme, n’est guère passionnante. On peut flâner, néanmoins, sur les artères cossues de Scottsdale : intéressantes boutiques d’artisanat, restaurants de qualité, hôtels de standing, à coup sûr le seul quartier de Phoenix qui ait un tant soit peu de cachet. Se déplacer dans la ville, compte tenu de son étendue, implique impérativement de disposer d’une voiture.

Visites culturelles

Quelques centres d’intérêt à retenir, malgré tout : côté culture, on peut avec profit visiter le Heard Museum(2301, North Central Avenue, tél. : (602) 252 8848, ouvert tous les jours de 9 h 30 à 17 h, sauf jours fériés, entrée payante), bel établissement d’art et d’ethnologie indienne où sont présentées les plus vastes collections que l’on puisse sans doute trouver sur le sujet, ou encore le Desert Botanical Garden(1201, North Galvin Parkway, tél. : (480) 941 1225, ouvert tlj de 8 h à 20 h entre octobre et avril et de 7 h à 20 h entre mai et septembre. Entrée payante), sorte de grande et belle« serre à ciel ouvert »spécialisée dans le cactus sous toutes ses formes et dans toutes ses variétés.

Tucson et sa région

Près d’un demi-million d’habitants.

Centre névralgique de la région dite« du vieil Ouest », Tucson (ne pas prononcer le« c »), ville elle aussi très étendue, n’est pas en elle-même un but de visite. Bien qu’ancienne – sa fondation par les Espagnols remonte à la fin du XVIIIe siècle -, elle n’a pratiquement rien conservé de son patrimoine architectural historique. Une grosse métropole américaine comme une autre, sans véritable centre… En revanche, la région environnante, dont les superbes paysages très arides, rocaille ponctuée de cactus-chandeliers, nous sont familiers grâce aux grands westerns hollywoodiens des années cinquante, présente de nombreux attraits.

Mission San Xavier del Bac

1950 W San Xavier Road, San Xavier District, à 9 miles au sud-ouest de Tucson, tél. : (520) 2942624, ouvert tlj de 8 h à 17 h. Entrée libre.

Cette jolie mission est l’une des plus anciennes (1797) et des plus attachantes de cette partie des Etats-Unis, dont le blanc parfait donne l’impression qu’elle est comme posée à même le désert.

Lors des messes données ici, on ressent bien, que ce soit dans le style de l’ornementation ou à travers le mélange ethnique des fidèles de la paroisse, la proximité du Mexique comme le brassage des populations, qui s’effectue dans la région depuis plus de deux siècles.

Old Tucson Studios

201, South Kinney Road, tél. : (520) 8830100, ouvert tlj de 10 h à 18 h. Entrée payante.

Un peu plus loin de la ville, vers l’ouest cette fois, les amateurs de folklore western et de cinéma ne manqueront pas de passer quelques heures : une vraie ville de l’Ouest à l’ancienne (années 1860), que la firme Columbia a créée de toutes pièces en 1939 en s’inspirant de vieilles maisons de Tucson, pour y tourner ses« films de cow-boys ».

Très touristique, évidemment, mais sympathique ambiance familiale et visite plaisante, avec des animations régulières : bagarres de rue et duels au revolver, spectacle de saloon, etc.

Arizona Sonora Desert Museum

2021, North Kinney Road, tél. : (520) 883 2702, ouvert tlj de 7 h 30 à 17 h de mars à septembre et de 8 h 30 à 17 h d’octobre à février. Entrée payante.

Quelques kilomètres après les studios, halte conseillée à ce musée consacré, comme son nom l’indique, à l’écosystème (flore et faune) du désert caractéristique de la région. Une introduction idéale à ce qui constitue certainement le plus beau spectacle des environs : le parc naturel de Saguaro National Monument.

Saguaro National Park

3693, South Old Spanish Trail, tél. : (520) 733 5153, ouvert tlj sauf Noël de 7 h au coucher du soleil. Entrée payante.

Imposant parc naturel où pousse, à des milliers d’exemplaires, le fameux cactus saguaro ou cactus-chandelier qui lui donne son nom et qui ne pousse qu’ici. Il faut consacrer une visite à cet environnement magnifique, devenu via le cinéma l’archétype du décor de western.

Le parc est physiquement réparti de part et d’autre de Tucson (d’est et ouest). En cas de manque de temps, opter pour la partie ouest, plus petite, dénommée Tucson Mountain District.

Tombstone

Enfin, un peu plus loin vers le sud, tout près en fait de la frontière mexicaine, Tucson donne accès à une légende du vieil Ouest, qu’il serait vraiment dommage de rater : Tombstone, fameuse ville sans foi ni loi créée dans les collines pour exploiter un filon d’argent et, surtout, devenue presque un mythe pour l’historique duel sanglant de O.K. Corral du 26 octobre 1881, avec les frères Earp et leur ami John Henry« Doc »Holliday, dans le rôle des héros.

A visiter, notamment : le Bird Cage Theatre, claque réputé de l’époque conservé en l’état, l’Old Courthouse, qui abrite un excellent petit musée sur l’histoire de la ville (il y a même un gibet dans la cour !), deux saloons, le Crystal Palace et Big Nose Kate’s Saloon et, bien sûr, Boothill Graveyard, le pittoresque cimetière de cette ville au passé ultraviolent.

Bisbee

Tout près de la frontière mexicaine, enfin, il ne faut pas manquer, à 1 600 m d’altitude, cette superbe petite ville nichée dans une vallée encaissée, qui fut à partir de 1880 un important site minier (cuivre et turquoise). Remarquablement préservée dans son architecture et son cachet début de siècle, toujours bien vivante, elle distille un charme au parfum d’authenticité réellement attachant.

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