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La Californie de l'intérieur

La Californie de l’intérieur

Fresno

Fresno est le cœur de la vallée centrale, complètement plate, de San Joaquin,« coincée »entre les zones côtières à l’ouest et la Sierra Nevada à l’est. Essentiellement un pôle économique (voir lors d’un circuit privé USA), elle constitue un important centre d’échanges commerciaux, liés aux très importantes activités agricoles et pétrolières de la vallée. Bref, une ville étape sans beaucoup d’attraits touristiques.

Bakersfield

La ville, excepté sa fonction de point d’entrée pour Sequoia National Forest, vit principalement de l’exploitation du pétrole et du gaz naturel.
En revanche, elle a une particularité : celle d’être l’un des plus importants foyers de la musique country aux Etats-Unis. Une tradition issue de l’époque de la Grande Dépression, lorsque de nombreux fermiers venus des Etats du Middle West s’implantèrent dans la vallée, apportant avec eux leur musique et leurs instruments.
De nombreux concerts ont lieu tout au long de l’année dans les bars locaux, sans oublier un petit musée spécialisé, créé par une star de la country , le Buck Owens Music Centre.

Mammoth Lakes

Mammoth ski station By: leminhpCC BY 2.0

Contraste total avec l’univers des plages : dans des paysages d’altitude rappelant le Canada -forêts de conifères, lacs et rivières -, Mammoth Lakes, entièrement dédiée aux plaisirs de la neige et de la montagne, est l’une des stations de ski les mieux équipées et les plus populaires de l’Etat. En été, on vient y pêcher, faire de l’escalade ou du mountain bike.
Architecture proche du style chalet suisse, atmosphère paisible et familiale, nombreux bars et restaurants. Une sorte de métro automatique en plein air, type Val, dessert les remontées mécaniques.

Excursions

Excursion recommandée jusqu’aux Twin Lakes, ou encore au Devil’s Postpile National Monument, une petite et agréable réserve naturelle dont le relief se caractérise par de hautes colonnes de basalte d’origine volcanique, sculptées de manière assez spectaculaire par l’érosion.

Bodie, ville fantôme

L’une de ces fameuses« villes fantômes », nées initialement de la ruée vers l’or et abandonnées par la suite avec l’arrêt de l’exploitation minière. Pendant une dizaine d’années, à la fin du XIXe siècle, des prospecteurs par milliers se sont précipités ici, à 2 550 m d’altitude, possédés par la fièvre aurifère.
Bodie – seulement deux églises mais soixante-cinq saloons !- était alors la deuxième ville de Californie derrière San Francisco. Et méritait haut la main sa sulfureuse réputation d’endroit le plus dangereux de l’Ouest… La dernière grande mine y a fermé en 1915, et la ville a été définitivement abandonnée en 1942.

La visite

Des guides bénévoles assurent sur place une intéressante visite commentée.
De cette aventure, il subsiste aujourd’hui, dans un décor aride et inhospitalier de montagnes pelées, cent cinquante maisons de bois, des granges, un general store, une boutique de barbier, quelques bars… Le tout certes un peu dégradé, mais tout de même plus ou moins dans l’état où l’ont laissé les anciens occupants, contrairement à d’autres villes fantômes dont la restauration un peu trop poussée dénature le cachet« authentique ».

Lake Tahoe

La principale localité desservant l’accès au lac est South Lake Tahoe, implantée sur la rive sud du lac.
Situé aux confins de la Californie et du Nevada, dans la partie nord de la Sierra Nevada, grand (35 km sur 20) et beau lac d’altitude aux eaux très pures, ceint de vastes forêts.
Rendez-vous de vacances très apprécié, le site attire randonneurs, pêcheurs et sportifs en été, adeptes de la neige et du ski en hiver (très nombreux équipements du fait de la proximité d’un ancien site olympique)… sans oublier les« accros »du casino toute l’année, puisque le jeu est légalement autorisé sur le territoire du Nevada.

Sonoma/Napa Valley

Deux vallées adjacentes non loin de San Francisco vers le nord, autrefois dévolues aux cultures fruitières et qui constituent aujourd’hui le grand domaine viticole californien, certes moins ancien qu’en France, mais dont les productions sont depuis de nombreuses années maintenant au niveau de leurs homologues européens.

Regusci Winery, Napa Valley By: Malcolm CarlawCC BY 2.0

A visiter (compter une bonne journée, de préférence hors week-end à cause de la foule) autant pour les paysages que pour les wineries, ces caves à l’américaine qui, par centaines, organisent ventes et dégustations.
Alignements des vignes, moutonnement de coteaux en pente douce, atmosphère calme et champêtre sous un soleil généreux, une très agréable promenade en forme de grand bol d’air. Les vins sont très fréquentables aussi, alors…

Suivez le guide!

Le Wine Train vous entraîne, le temps d’un déjeuner, à travers les grands domaines viticoles de Napa Valley (www.winetrain.com). Une dégustation des meilleurs crus de la région complète la balade… Enivrant !

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