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La Californie : La régionde la baie

La Californie : La région de la baie

La région de la baie

Au-delà de San Francisco proprement dit, les abords de la baie au nord, à l’est et au sud ne manquent pas non plus d’attraits pour peu que l’on dispose d’un peu de temps pour son voyage USA.

« L’été de l’amour »

Bien avant Woodstock sur la côte est, c’est en Californie – et singulièrement à San Francisco – que s’est d’abord développée la culture alternative des hippies américains. Initialement propagé au début des années soixante par quelques groupes épars, comme les Merry Pranksters ou les Diggers, qui militaient ouvertement pour l’usage« créatif »du LSD, ce mode de vie s’est vite popularisé, notamment via le rock dit« psychédélique »et ses figures emblématiques : Grateful Dead, Jefferson Airplane ou Janis Joplin. Point culminant : le Summer of Love de 1967,« l’été de l’amour », tout un programme… une série de concerts qui devait attirer plus de 80 000 personnes à Haight Ashbury et ses environs.

Sausalito

Port de plaisance au nord du Golden Gate Bridge, Sausalito demeure l’un des centres d’intérêt préférés des visiteurs, notamment pour les très pittoresques house boats (maisons flottantes, que l’on trouve également plus au nord, dans le village de Tiburon) de certains de ses habitants. De nombreux artistes ont également élu domicile à Sausalito.

Berkeley

University of California, Berkeley By: nappaCC BY 2.0

A l’est de la baie, si la ville d’Oakland ne présente pas d’intérêt majeur, en revanche la localité de Berkeley mérite une escapade : site de l’une des plus prestigieuses universités des Etats-Unis, elle est célèbre pour avoir vu naître dans les années soixante (le gouverneur local s’appelait alors Ronald Reagan…) les premiers mouvements protestant contre la guerre du Viêt-Nam.

The University of California

L’université rassemble plus de 30 000 étudiants et a les dimensions d’une véritable ville. Son campus , vivant, aéré, riche de plusieurs musées, de rues animées et de nombreux bâtiments de style, est en soi un but de visite.

Stanford University, pépinière de« grosses têtes »

Toujours dans le registre universitaire, la partie sud de la baie abrite également, tout près de Palo Alto, cette institution célèbre, pépinière de« grosses têtes »venues non seulement de toute l’Amérique mais aussi du monde entier. Le corps enseignant y compte plusieurs prix Nobel. Réputée à la fois dans les domaines de la recherche et du management, Stanford est la principale pourvoyeuse en jeunes talents des grandes industries de l’information installées alentour dans la Silicon Valley. Son campus comporte notamment un musée, le Leland Stanford Jr Museum, du nom du fondateur au siècle dernier, où les 24 galeries présentent 2 500 objets, dont une importante collection d’œuvres originales de Rodin.

Muir Woods

Ouvert tlj de 8 h au crépuscule, tél. : (415) 388 25 96. Entrée payante.

A une trentaine de kilomètres au nord de San Francisco, un National Monument qui permet de découvrir (pour peu qu’on les ait ratés à Yosemite, Sequoia ou Kings Canyon) une agréable forêt de séquoias géants. Le parc, de dimensions modestes (un peu plus de 200 hectares) et sillonné de nombreux sentiers, est idéal pour une promenade de quelques heures. Bucolique à souhait, le site est parfait pour se reposer l’œil et l’esprit et tout cela à proximité immédiate d’une grande ville.
Son nom fait référence à John Muir, géologue et botaniste d’origine écossaise du siècle dernier, écologiste avant la lettre, dont les innombrables expéditions à pied dans la Sierra Nevada ont largement contribué d’une part à faire connaître la région de Yosemite et d’autre part à protéger les séquoias des appétits des compagnies d’exploitation forestière.

La légende de Silicon Valley

Apparue dans la presse américaine à la fin des années soixante-dix, l’expression Silicon Valley fait référence au silicium, l’un des matériaux de base de l’industrie électronique. Silicon Valley, en réalité, ne désigne pas une vallée mais un ensemble de localités comme San José ou Santa Clara, où se sont concentrées ces trente dernières années bon nombre des principales entreprises américaines de l’informatique et de l’électronique. Une terre de success stories qui demeure aujourd’hui encore La Mecque des technologies de l’information et de la communication.

Silicon Valley Suburbia By: Travis WiseCC BY 2.0

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