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Le Colorado : Denver

Le Colorado : Denver

Denver

Denver By: Sheila SundCC BY 2.0

Cinq cent mille habitants en ville, mais plus de deux millions en incluant les sept comtés de sa périphérie.

Denver, juste à la jonction des Rocheuses et de la Grande Prairie et pratiquement au centre des États-Unis, est l’un des carrefours majeurs du pays, grâce notamment à son colossal aéroport.

La ville ne manque pas d’attraits. Son centre-ville, Downtown, organisé autour de la voie piétonne 16th Street Mall, est agréable, animée et comporte quelques quartiers anciens comme Larimer Square et Lower Downtown (ou LoDo).

Quelques endroits à visiter

  • Le Denver Art Museum(100, West 14th Avenue Parkway, ouvert de 10 h à 17 h mardi et jeudi, de 10 h à 22 h mercredi et vendredi, de 9 h à 17 h samedi et dimanche, fermé lundi, tél. : (720) 865 5000, entrée payante, qui abrite une collection d’art indien,
  • le Colorado History Museum(1300, Broadway, ouvert tlj, de 10 h à 17 h du lundi au samedi et de 12 h à 17 h le dimanche, tél. : (303) 866 3682, entrée payante), montrant l’histoire de l’Etat,
  • le Leanin’ Tree Museum of Western Art(6055, Longbow Drive, Boulder, tél. : (303) 530 1442, ouvert tlj de 8 h à 17 h du lundi au vendredi et de 10 h à 17 h le week-end, entrée gratuite), pour découvrir les peintures américaines du siècle dernier, et la Molly Brown House (1340, Pennsylvania Street, tél. : (303) 832 4092, ouvert de 10 h à 16 h du mardi au samedi et de 12 h à 16 h le dimanche de septembre à mai, mêmes horaires mais 7 jours sur 7 de juin à août,, entrée payante), maison victorienne, ancienne résidence d’une célébrité de Denver qui survécut au naufrage du Titanic.

On peut aussi visiter, dans un registre différent, The Mint (Hôtel de la Monnaie,320, West Colfax Avenue, tél. : (800) 872 6468 ou (303) 405 4755, ouvert du lundi au vendredi de 8 h à 15 h, entrée libre, mais sur réservation exclusivement), l’un des grands dépôts d’or du pays et organisme fédéral chargé de la frappe des pièces de monnaie, et l’énorme stade de baseball (50 000 places) The Coors Field, de construction récente.

Les environs de Denver

Denver est, par ailleurs, le point de départ pour de nombreuses excursions dans la région environnante (essentiellement vers l’ouest).

Golden

Toute proche, la ville de Golden attire de nombreux visiteurs : elle abrite, en effet, la tombe de Buffalo Bill(Buffalo Bill Grave and Museum, 987 – 1/2, Lookout Mountain Road, tél. : (303) 526 0744, ouvert tlj de 9 h à 17 h entre le 1er mai et le 31 octobre, et tlj sauf lundi de 9 h à 16 h entre le 1er novembre et le 30 avril. Entrée payante) musée-mémorial à sa mémoire, ainsi que la gigantesque Brasserie Coors, l’une des plus grandes au monde et véritable institution plus que centenaire au Colorado (visites guidées du lundi au samedi de 10 h à 16 h. Entrée libre).

Villes fantômes

Construites dans l’urgence de la ruée vers l’Or au fil de la seconde moitié du XIXe siècle, les ghost towns qui pullulent par centaines dans le Colorado n’avaient pas toutes, à l’époque, l’aspect provisoire et fragile que peuvent suggérer leurs vestiges actuels. Si beaucoup étaient effectivement de simples alignements de baraquements, érigées comme des campements temporaires, d’autres firent preuve d’un grand sens de l’urbanisme et de l’esthétique, avec vastes maisons victoriennes et infrastructures municipales performantes.

Elles étaient en général divisées en quartiers« ethniques », où les habitants se regroupaient selon leur origine.
Le circuit de ces anciennes villes minières, où rodent encore les fantômes des chercheurs d’or, passe par Cripple Creek (reconvertie dans le jeu et les casinos), Georgetown, Central City ou encore Leadeville. Leadeville, devenue un lieu paisible, était l’une des plus grandes agglomération des Etat-Unis.

Aujourd’hui, elle paraît ne plus se souvenir de ces nuits où l’on entendait souvent des coups de feu, auxquels se superposait la musique des saloons où l’alcool coulait à flots…

La nature

En poussant un peu vers l’ouest, on peut atteindre les fameuses stations de ski de Vail, puis d’Aspen. Enfin, en direction du nord-ouest au départ de Denver, c’est le Rocky Mountain National Park, grand site naturel, on y compte quelques 450 km de pistes de randonnées, dont une partie praticable à cheval, où l’on trouve une faune abondante et de nombreux lacs, comme Grand Lake ou Bear Lake (le lac de l’ours) (ouvert tlj mais certaines sections sont inaccessibles l’hiver, entrée payante). Un grand bol d’oxygène !

Black cow-boys

Le fait est peu connu, mais un tiers des conquérants de l’Ouest sauvage étaient… noirs ! Dont bon nombre d’anciens esclaves fraîchement affranchis qui, après la guerre de Sécession, partirent à l’aventure vers le couchant pour tenter d’y refaire leur vie. Pauvres, marginalisés, mais libres.

Certains de ces Black American cow-boys se firent un nom dans l’univers du rodéo, pour leur habileté à capturer le bétail. Évidemment, l’histoire officielle américaine, aujourd’hui encore, se montre plus que discrète sur cette réalité sociologique historique. Un musée de Denver, pourtant, réhabilite ce souvenir : le Black American West Museum & Heritage Center (3 091 California Street, ouvert de 10 h à 17 h du lundi au vendredi et de 12 h à 17 h les samedis et dimanches, tél. : (303) 292 2566, entrée payante).

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