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Le Wyoming : les parcs nationaux

Le Wyoming : Les parcs nationaux

Yellowstone

On peut accéder au parc toute l’année, mais seulement en traîneau ou à skis en hiver : toutes les routes, à une exception près, sont fermées de novembre à avril. L’accès est payant et compte plusieurs entrées. Renseignements auprès des différents Visitor Centers : Albright Visitor Center à Mammoth Hot Springs, le seul ouvert toute l’année de 9 h à 17 h, tél. : (307) 344 2263, Grant Village Visitor Center, tél. : (307) 242 2650, Old Faithful Visitor Center, tél. : (307) 545 2750, Fishing Bridge, tél. : (307) 242 2450 et Canyon, tél. : (307) 242 2550, ces derniers ouverts de mai à novembre de 9 h à 17 h.

S’il y avait un roi des parcs nationaux américains, alors Yellowstone serait probablement celui-là… Plus de 9 000 km2 (davantage que le territoire de la Corse) préservés sur un plateau volcanique au cœur des Rocheuses, des sommets majestueux, des lacs d’altitude aussi vierges qu’au commencement du monde, un sanctuaire unique pour la vie sauvage : ours, bisons, wapitis, mouflons, daims, pumas, loups, élans, coyotes, antilopes, chiens de prairie, castors…

Et puis, par-dessus tout, beauté absolue déclinant une formidable palette colorée, un ahurissant festival de geysers, sources chaudes, fontaines pétrifiées, fumerolles, forêts fossiles, volcans de boue et autres cascades, autant de phénomènes géothermiques toujours bien vivants témoignant de la grande convulsion primordiale qui, voilà six cent mille ans, devait modeler cette merveille.

Sublimes geysers…

Plus de 100 geysers toujours actifs, une concentration unique au monde ! Cet impressionnant phénomène tient à la nature particulière du bassin de Yellowstone. Il est, en effet, au-dessus d’une zone de magma volcanique. Dans le sous-sol, l’eau d’infiltration est fortement chauffée par ce magma… mais empêchée de sortir immédiatement par le poids des eaux plus froides se trouvant près de la surface. Lorsque la pression ainsi créée a suffisamment monté, c’est le jaillissement du geyser à travers les fissures de la croûte rocheuse.

Les plus spectaculaires d’entre eux se trouvent à Upper Geyser Basin et Norris Geyser Basin, certains« crachant »avec une grande régularité à plus de 40 mètres de hauteur. Le plus populaire et le plus visité, pour cette raison, est Old Faithful, le« vieux fidèle », avec une moyenne« d’éruption »toutes les 67 minutes.

Suivez le guide !

Pour une vue panoramique sur la région, empruntez non loin de Jackson, à Teton Village, le téléphérique de Rendez Vous Peak (plus de 3 000 m d’altitude).

Rivière des Roches jaunes

Ainsi les Indiens nommaient-ils l’actuelle Yellowstone River, avec ses parois abruptes de grès jaune, connue des Blancs depuis près de deux siècles. Le premier, le trappeur John Colter explora le site du parc en 1807, en ramenant des récits si dithyrambiques que le gouvernement américain décida d’aller y voir de plus près. Consécration : dès 1872 était créé le National Park, une première dans l’histoire, sur une décision du président de l’époque, Ulysse Grant. Yellowstone pouvait commencer sa carrière touristique : entre deux et trois millions de visiteurs par an, malgré le catastrophique incendie (d’origine naturelle) qui en 1988 devait détruire un tiers de ses surfaces boisées.

Yellowstone est si vaste et si riche – une semaine n’est pas de trop pour l’apprécier en profondeur – qu’il est difficile d’en recenser tous les centres d’intérêt. Voici, toutefois, quelques repères du sud au nord.

La tour du Diable

Tous les cinéphiles connaissent Devil’s Tower, même sans l’avoir jamais approchée. C’est cette étonnante colonne minérale qui hante les rêves et les visions des personnages de Rencontres du troisième type, de Steven Spielberg, prélude à un rendez-vous extraterrestre à son sommet. Classée National Monument depuis le début du siècle, cette formation rocheuse, de plus de 260 m de haut, est l’une des attractions majeures du nord-est du Wyoming.

Selon une légende indienne, la montagne est une souche en bois magique. Sept sœurs jouaient avec leur frère qui se transforma soudain en ours menaçant. Alors qu’elles appelaient au secours, la souche se dressa jusqu’au ciel. Elles y furent changées en étoiles pour former la Grande Ourse, tandis que l’animal, furieux, labourait la souche de ses griffes.

Sources chaudes

West Thumb Geyser Basin, où se trouvent de nombreuses sources chaudes, mène au superbe Yellowstone Lake, incontournable ne serait-ce que par sa taille (plus de 30 km de long, plus de 20 km de large).

Geysers

Vers l’ouest se succèdent l’Upper Geyser Basin, la plus grande densité de geysers du parc, puis les Lower Geyser Basin et Midway Geyser Basin.

Volcans

Au nord du lac, à partir de Fishing Bridge, c’est Mud Volcano Area, le secteur des volcans de boue.

Chutes

Au nord, voici l’extraordinaire Grand Canyon de Yellowstone, avec ses célèbres chutes Upper Falls et Lower Falls. Plusieurs magnifiques panoramas sur le site sont accessibles, dont Artist Point, Lookout Point et Inspiration Point.

Les indispensables

A l’ouest du canyon, il ne faut pas manquer Norris Geyser Basin, très beau secteur qui rassemble non seulement des geysers mais aussi des fumerolles, des sources chaudes et autres mares de boue.
Enfin, après être passé par Obsidian Cliff (« la falaise d’obsidienne »), visite indispensable à Mammoth Hot Springs, très impressionnant paysage de fontaines pétrifiées en terrasses.

Grand Teton

Ouvert toute l’année, Renseignements au sud du parc auprès du Moose Visitor Center, ouvert tlj de 8 h à 17 h, tél. : (307) 739 3399. Entrée payante mais son prix est couvert par le ticket d’entrée à Yellowstone.
Le« complément naturel »de Yellowstone, auquel Grand Teton, plus au sud, est d’ailleurs relié par la route. Ici, c’est la haute montagne qui règne (plus de 4 000 m), immense muraille rocheuse au pied de laquelle s’étend la très belle vallée de la Snake River. Pâtures, pentes verdoyantes et vie sauvage, rivières limpides et lacs aux eaux claires, le tout dans un écrin d’une pureté totale, un vrai bonheur !

Les trois tétons…

La légende rapporte que c’est à des trappeurs français venus du Canada que l’on doit le nom de ce National Park. En 1743, face à une série de trois jeunes pics abrupts et tranchants que l’érosion n’a pas eu le temps d’aplanir, un qualificatif leur vient aussitôt : les Trois Tétons… Fallait-il que les femmes se soient faites rares. Le terme, en tout cas, est resté : les trois plus grands sommets de la chaîne sont respectivement South Teton, Middle Teton et Grand Teton.

A visiter

Une demi-journée peut suffire à prendre la mesure de ce superbe parc, mais d’autres formules sont possibles. Côté grand air, les nombreuses pistes et sentiers du site offrent de multiples possibilités de randonnée, et les sportifs ont le choix entre mountain bike, descente de la Snake River et excursion sur le Lake Jenny.

Les prairies et les bois qui environnent ce lac et son« jumeau », le lac Leigh, constituent un refuge naturel pour l’abondante faune qui peuple le parc : élans, wapitis, coyotes, rongeurs, etc. Côté culture, ne pas manquer à Colter Bay l’intéressant American Indian Arts Museum. La vallée fut par le passé l’un des territoires des Indiens blackfeet, shoshones, gros-ventre et nez-percé.

Géographie indienne

Si le western, au cinéma, a véhiculé l’image commode d’un Indien toujours semblable, la réalité sociologique des premiers peuples américains était, en fait, beaucoup plus complexe, combinant des centaines de peuplades souvent bien différentes les unes des autres.

Au Sud-Ouest vivaient les sédentaires Pueblos, les Navajos, les Apaches, ainsi que les Utes, Paiutes et Yaquis. Les Plaines du centre abritaient les Cheyennes, les Arapahos, les Sioux, les Kiowas, les Comanches, les Crows. Plus au nord, on trouvait les Têtes Plates, les Nez-Percés, les Shoshones ou encore les Pieds Noirs.

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