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La Floride : Everglades, les Keys

La Floride : Everglades, les Keys

 

 

Everglades, parc national

Le parc est ouvert tous les jours et le Visitor Center (tél. : 242-7700) dispense toutes les informations utiles à sa visite.
Au sud de la Floride, cette immense zone de marécages (600 000 hectares) frappe aux portes de Miami. Protégés par le statut de parc national (voir lors d’un circuit USA), les Everglades constituent une formidable réserve pour la faune du sud des Etats-Unis et sont mondialement connus pour leurs alligators. Plusieurs routes sillonnent les Everglades et permettent d’accéder aux différents points depuis lesquels sont proposées les visites.
On peut aussi faire la pause dans les campements des Indiens séminoles, seuls habitants du parc. L’endroit est remarquable pour sa végétation, herbes, mangroves, palétuviers, mais surtout pour la faune qui l’habite : alligators on l’a dit, ils sont désormais protégés, aux côtés des ibis, tortues, flamants, pumas, lynx, etc., sans oublier, hélas, les nuages de moustiques qui, en été, peuvent gâcher la visite.

Everglades By: Lauren SiegertCC BY 2.0

Visite en bateau

La manière la plus agréable de découvrir les Everglades reste le bateau.
Les excursions guidées durent quelques heures et sont dispersées le long des routes qui traversent le parc. La plupart font faire la promenade en canot classique qui se faufile entre les haies de palétuviers et les buissons dans lesquels niche le pélican. Certaines invitent à embarquer à bord de ces spectaculaires air boats, embarcation à fond plat dotée d’une hélice d’avion posée en hauteur. Un vrai jeu à l’américaine !
La législation américaine des parcs naturels est stricte. Une horde de rangers appliqués est chargée de la faire respecter, depuis le stationnement des voitures hors des zones réservées, jusqu’aux détritus qui ne sont pas jetés dans les poubelles prévues à cet effet…

 

Les Keys

Plus de mille îles jetées en arc de cercle entre le sud de la Floride et les Caraïbes sont d’abord un fantastique voyage. Ce long gué de près de 200 kilomètres invite à rouler sur la US South 1 entre mer et mer ! Le ruban de bitume a en effet été tracé depuis Florida City jusqu’à Key West à l’aide d’une quarantaine de ponts ! Le spectacle est tel que la circulation est invariablement lente et qu’une petite journée de voiture est nécessaire pour toucher au but après avoir quitté Miami. Mais quel spectacle !
La plupart des îles méritent la halte pour leur plage (toujours artificielle) et pour les invitations à la plongée sur le banc de corail qui la longe, un aquarium grandeur nature comme seules les Caraïbes savent les offrir.

Key Largo
Key Largo ouvre le bal. Le film qui l’a rendue célèbre n’a pas été tourné par John Huston sur place mais le charme de Bogart et Lauren Bacall opère quand même.

John Pennekamp Coral Reef State Park
MM 102,5 U.S. Highway 1. Ouvert tlj de 8 h à 17 h. Entrée payante.
Un parc sous-marin invite à plonger seul ou accompagné d’un moniteur. Le parc a l’originalité d’être agrémenté d’une statue du Christ posée à 6 mètres de profondeur.

Islamorada

Theater of the Sea
MM 84,5. Ouvert tlj de 9 h 30 à 17 h. Entrée payante.
Un parc d’attractions entièrement dédié à l’océan. On y assiste à l’inévitable ballet des dauphins, avec lesquels il est possible de nager dans un autre bassin. Egalement, découverte de la faune sous-marine à travers des aquariums de plein air.

Key West
Key West, enfin, constitue l’étape la plus (et la mieux) fréquentée de la route. Tout au bout de la Floride, son ultime plage est ornée d’un panneau indiquant que Cuba n’est qu’à 145 kilomètres. Ernest Hemingway et Tennessee Williams l’ont, en leur temps, adoptée. Puis, parce que les voyageurs aiment toujours aller plus avant abriter leurs rêves d’évasion, Key West est devenue le havre de paix de la bonne société atlantique, soucieuse d’ajouter à sa fortune le plaisir d’une terrasse coloniale avec vue sur l’océan.
La communauté gay, enfin, s’est entichée de l’endroit au point d’y avoir ses rendez-vous permanents. Résultat : une ville où ni la cravate, ni le béton n’ont droit de cité et où le grand chic côtoie les bouges qu’exige la tradition des Caraïbes.
L’essentiel de l’activité locale consiste à se baigner (Smathers ou Southernmost beach), à pratiquer le sport préféré de Hemingway, la pêche au gros ; et à être vu sur l’une des multiples terrasses du centre, bondées à partir de 18 heures. Cabriolet dernier cri et mode faussement insouciante des ultimes collections exigés.
En se procurant auprès de la chambre de commerce, située sur Mallory Square, un plan de la ville qui présente un astucieux circuit historique balisé par de petits pélicans, on découvre, à pied ou à vélo, tous les charmes de la vieille ville et ses immeubles bas, ses maisons de bois de style caraïbe ou victorien fraîchement peintes de blanc ou de couleurs pastel, toujours fleuries avec soin.

Maison de Hemingway
907, Whitehaed Street. Ouvert tlj de 9 h à 17 h. Entrée payante.
Une halte s’impose à la maison de Hemingway. L’écrivain vécut ici une bonne dizaine d’années, le temps d’écrire ses plus célèbres romans, l’Adieu aux armes ou Pour qui sonne le glas.La maison conserve ses souvenirs, les descendants de ses chats et, plus encore, sa mémoire.

 

Papa à Key West
Ernest Hemingway fit de Key West son paradis. Il n’y vécut toutefois qu’entre 1928 et 1940, le temps d’écrire quelques-uns de ses plus beaux romans, les Neiges du Kilimandjaro, En avoir ou pas, etc. Né en 1899 dans l’Illinois, celui qu’on appelait « Papa » avait, outre l’écriture, deux passions : la pêche au gros et Cuba. Il obtint le prix Nobel en 1954 pour Le Vieil Homme et la Mer. Soupçonné d’être un agent de la CIA, il se suicida en 1961 dans l’Idaho. Justice lui est rendue aujourd’hui puisque, outre une gloire littéraire unanimement reconnue, Papa signe un itinéraire touristique aussi bien à Key West qu’à Cuba.

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