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Un regard sur les Bahamas

Un regard sur les Bahamas

 
 

 

Des eaux limpides mouchetées d’îles verdoyantes, des plages de sable fin s’étirant à l’infini sous le soleil des tropiques, les Bahamas ont assurément un goût de paradis pour un voyage USA. Cet archipel de 700 îles couvre un immense espace maritime réputé pour la clarté de ses eaux et la richesse de sa faune sous-marine. L’île de Bimini, la plus proche des Etats-Unis, est facilement accessible depuis Miami. La plus éloignée, Great Inagua, est à deux pas de Cuba et d’Haïti et bascule déjà dans l’univers des Caraïbes. Entre les deux, plus de 1 000 kilomètres et des dizaines de perles reliées entre elles par des petits avions-taxis.
Les Bahamas sont actuellement peuplées de 300 000 habitants, Noirs à 75 %, vivant essentiellement à Nassau (la capitale de l’archipel compte 175 000 habitants) et sur une trentaine d’îles. La superficie totale des terres émergées est de 13 939 km2, alors que l’espace maritime bahamien couvre plusieurs milliers de kilomètres carrés. Ces eaux et leurs trésors naturels font des Bahamas le paradis des amateurs d’aventures aquatiques.

Carte d’identité des BAHAMAS

Nom : Bahamas
Situation : 700 îles ou îlots entre la Floride et Haïti
Superficie : 250 000 km2
Population : 300 000 habitants
Capitale : Nassau (175 000 habitants)
Economie : Tourisme, banques, flotte de navires marchands
Statut : Indépendant, membre du Commonwealth (depuis 1973)

Bahamas By: Chip GallentCC BY 2.0

Faune et flore des Bahamas

Réserves d’oiseaux, refuges de nombreuses espèces terrestres et marines, hauts lieux de la pêche dans le monde, les îles Bahamas sont un paradis pour la faune, qui y évolue dans un cadre protégé d’une grande beauté. En effet, les jardins et réserves naturelles mettent en relief les plantes locales et permettent aux visiteurs de découvrir une nature luxuriante et généreuse.

Les clés du passé

Du VIIe au XVIe siècle, les îles étaient peuplées d’Amérindiens, Lucayens, Taïnos et Arawaks, ethnies indigènes vivant essentiellement de la chasse et de la cueillette. Le 12 octobre 1492, Christophe Colomb découvrit les Bahamas en débarquant à Guanahani. Puis, durant plus d’un siècle, l’archipel n’intéressa guère les puissances européennes, mais elles devinrent rapidement le repère de brigands, pirates et corsaires qui guettaient les galions chargés d’or et de pierres précieuses.

Des premières colonies à l’indépendance

Au XVIIe siècle, une Eglise britannique toute de rigueur et d’abstinence, les Aventuriers d’Eleuthère, s’y installent, fuyant l’Eglise traditionnelle anglaise. Ces puritains anglais établirent ce qui fut probablement la première démocratie du Nouveau Monde. En 1718, l’archipel devient une colonie de l’Empire britannique. Il proclame son indépendance le 10 juillet 1973, mais reste membre du Commonwealth britannique.

Regards actuels

Influence anglaise…

Les citoyens des Bahamas élisent une Assemblée législative de 16 membres et un Sénat de 49 membres. Un gouverneur général représente la Couronne. Cette influence britannique est attestée par la conduite à gauche, ainsi que par la langue locale, un anglais suffisamment torturé pour que les élèves de Cambridge eux-mêmes n’y trouvent pas toujours leurs marques

.… et américaine

La proximité des Etats-Unis a toutefois largement étendu l’influence américaine. La monnaie locale est le dollar bahamien et la plupart des visiteurs de l’archipel viennent des Etats-Unis. Ce sont essentiellement des vacanciers qui concentrent leurs séjours dans les immenses hôtels de Paradise Island ou de New Providence, aux portes de Nassau, et des croisiéristes qui débarquent la journée pour profiter des immenses centres commerciaux de la capitale.

Conjuguer les extrêmes

Le tourisme est, bien entendu, la principale ressource du pays et assure à ses habitants un revenu parmi les plus élevés de la région. La particularité des Bahamas est de conjuguer les extrêmes : une capitale entièrement dédiée au shopping hors taxes et aux casinos, comme en raffolent les vacanciers américains, et des îlots déserts où la seule habitation, posée sur la plage, a la coquetterie d’une façade pastel, rose, bleu pâle, vert amande, coquille d’œuf… Des hôtels grands comme des villes (l’un des derniers nés, Atlantis, compte plusieurs milliers de chambres) et, pour peu qu’on pousse jusque sur un îlot méconnu, des demeures de maître qui accueillent une poignée de visiteurs dans un cadre exclusif aux parfums d’un autre siècle : rideaux de dentelle, fauteuil à bascule, vanille séchant sous la véranda.

Chaque île, un petit monde

Chacune des îles des Bahamas offre une version différente de la vie sous ces tropiques d’une rare clémence. Ici, on s’abandonne au sort des machines à sous, là-bas au charme d’une partie de pêche au gros, plus loin au bonheur d’une plage de sable rose ou d’une église de bois depuis laquelle s’envole un chœur inspiré. On poursuivra l’observation jusque dans les activités, toutes tournées vers les plaisirs de la mer, qu’offrent les Bahamas. Chaque île a sa ou ses spécialités : surf, plongée, pêche, farniente, voile, jeux, etc.

L’art de l’accueil

Enfin, hommage doit être rendu à la population locale dont la mobilisation pour accueillir le mieux possible ses nombreux visiteurs fait merveille. En particulier, le gouvernement local a développé avec succès un programme de rencontre entre étrangers et nationaux, ainsi que des formules permettant de passer une ou plusieurs nuits chez des Bahamiens. Une manière, peut-être, de défricher un nouveau mode de voyage.

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